Bourdieu blog

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Negri on Bourdieu

Posted by dnetz on May 9, 2008

Telepolis has an interview with Antonio Negri, in which – amaong lots of other things, he talks about Bourdieu as an example for the changing role of intellectuals.

Aber es gibt Leute wie Pierre Bourdieu, der eine klassische Rolle gespielt und die Bewegung repräsentiert hat.

Antonio Negri: Ich kannte ihn gut und habe ihn für seine grundlegende Rechtschaffenheit sehr bewundert. Er war nicht verpflichtet, das zu tun, was er 1995 tat, er hatte nichts zu gewinnen. Pierre Bourdieu war ein großer Professor und ein bemerkenswerter Verstand, aber nicht viel mehr. Er hatte niemals die Funktion, die in einer anderen Epoche jemand wie Sartre haben konnte. Selbst als Bourdieu 1995 diese erstaunliche Rede vor den Streikenden an der Gare de Lyon hielt, war das nicht die Rede von jemandem, der die Linien eines politischen Prozesses aufzeigte.

Bourdieu erklärte einfach seine Solidarität: Das ist selten und kostbar, aber das ist nicht wirklich eine politische Geste. Das ist nicht der Intellektuelle, wie ihn uns die sozialistische oder kommunistische Bewegung zeigte. Zugleich ist klar, die politische Funktion des Intellektuellen hat sich mit den siebziger Jahren geändert: Er ist kein Gewissen mehr, das die Massen erleuchtet, er ist zum Aktivisten geworden. Er steht nicht über den Kämpfen, er ist gemeinsam mit anderen einer ihrer Akteure. Er ist eines der Gesichter dieses “Gemeinsamen”, das die kämpfenden Singularitäten erfinden.

Q: But there are people like Pierre Bourdieu, who played a classic role and represented the movement?

Negri: I knew him well and I admired him very much for his fundamental integrity. He was not obliged to do what he did in 1995, he had nothing to gain from it. Pierre Bourdieu was a great professor and a remarkable intellect, but not much more. He never played the role that someone like Sartre was able to play in a different epoch. Even when Bourdieu held that astonishing speech to strikers at the Gare de Lyon in 1995, that was not the speech of someone identifying the lines of a political process.

Bourdieu simply declared his solidarity: That’s rare and valuable, but it’s not really a political gesture. This is not the intellectual that the socialist or communist movement used to show us. At the same time it’s clear that the political function of intellectuals has changed since the 1970s: He is no longer a conscience enlightening the masses, but has become an activist. He is not above the struggles, he is, together with others, one of the protagonists in them. He’s one of the faces of this ‘common’ that is invented by the fighting singularities.

Read all of it (in German, though)

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One Response to “Negri on Bourdieu”

  1. yas said

    others on bourdieu:

    there is a documentary about Bourdieu

    Pierre Carles. 2001. Pierre Bourdieu:La Sociologie est un sport de combat
    (engl. Sociology is a Martial Art, german soon)

    and here a review of it
    http://www.uwosh.edu/filmandhistory/documentary/international/pierre.php

    nice blog*

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